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José Manuel Castillo, Director de Noticias A Tiempo.Net, Cont: josemlct11@hotmail.com, Cel 809 816-0105, Santiago, República Dominicana.

viernes, 13 de diciembre de 2019

José Manuel Calderón: “La bachata es el único fenómeno musical con fecha de nacimiento”

José Manuel Calderón.
Calderón grabó la primera bachata el 30 de mayo del año 1962.

Diario Libre

Veinte años tenía José Manuel Calderón cuando grabó la primera bachata, el 30 de mayo del año 1962. Cincuenta y siete años después la bachata se añade a la lista, junto con el merengue, como Patrimonio Inmaterial de la Humanidad por la Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO).


Esta noticia, cuyo proyecto fue gestado por el delegado ante la Unesco, el cantautor José Antonio Rodríguez, la recibió con lágrimas en los ojos porque a sus 78 años puede ver un reconocimiento histórico a un género que fue marginado en sus inicios. Al ser entrevistado por Diario Libre por teléfono, el músico José Manuel Calderón, considerado el “primer bachatero del mundo”, expresó: “Esto es un regalo de Navidad enorme. Me siento orgulloso de ser dominicano. Le doy las gracias de rodillas a Dios y a todos los exponentes que han aportado al género”.

Comentó que junto a un comité estuvo en París buscando un ‘sí’ de la Unesco. En la entidad cantó “Limosna”, “Llanto de luna” y “Lágrimas de sangre”.

A Calderón la información lo tomó por sorpresa porque esperaba que el anuncio fuera el 13 de este mes. Refirió que esta declaración es un logro del país. “Hemos logrado algo muy especial. Esto no tiene precio”, indicó.

Desde hace un tiempo el bachatero José Manuel Calderón ha pedido al Gobierno que, así como se le dedicó un día al merengue, también se le dedique un día nacional de la bachata, ya que según afirma Calderón, “es el único fenómeno musical del mundo que tiene fecha de nacimiento, el 30 de mayo de 1962, cuando grabé la primera bachata”.

Los inicios de la bachata
José Manuel narró a Diario Libre que creció en un ambiente donde la música gustaba. Su madre tocaba la guitarra y a él le gustaba componer. A los 20 años decide ir un estudio de grabación a grabar su primera bachata, que no tenía ese nombre, más bien ‘amargue’ el 30 de mayo de 1962, ya finalizada la dictadura de Rafael Leónidas Trujillo.

“No se llamaba bachata. ‘Bachata’ era un término despectivo, para desmeritarla. Le decían música de guardia. A nosotros, digo nosotros porque después de mi siguieron otros, se nos pusieron muchos obstáculos para difundir las grabaciones. La élite de la población se negaba a aceptarla abiertamente, pero la mayoría, es decir, un 75% la apoyó, y ese pueblo se convierte en un ejército que defiende la bachata hasta llevarla donde la ha llevado”, expresó el veterano músico.

Al ser cuestionado sobre qué lo motivó a grabar su primera bachata, de una vez viajó a su infancia, y recuerda que sintió la vocación desde niño, y al ver a sus padres. “Mi papá le compró una guitarra a mi mamá y luego mi madre me compra una a mí. Entonces yo aprendo unos ‘tonitos’ que ella me enseñó. Poquito a poco fui aprendiendo hasta que decido grabar”, cuenta el intérprete de “Luna” con sentida emoción.

A partir de ahí, detalla, comienza a trabajar como mensajero y a reunir los ‘chelitos’ para pagar unas horas en un estudio de grabación, sin tener conocimientos de disqueras, manejo de artistas y promoción musical. “Imagínese usted, ¿quién iba a invertir en este negocio? Primero no se conocía y después nadie se iba a arriesgar a una cosa que mucha gente estaba despreciando”, reflexiona Calderón mientras conversaba por teléfono con DL desde su hogar.

Pero, ¿cómo logró difundir su bachata? Calderón responde: “Pues yo salía a venderlo vellonera por vellonera, en ese tiempo había muchas en el país porque era donde más se le podían mandar mensajes a la enamorada. En el colmado de la esquina había una vellonera, se ponían los discos y ahí las muchachas oían el mensaje de los enamorados, y así por el estilo”.

Por tal razón, el bachatero explica que la mayoría de las canciones eran románticas, porque era la época en la que se vivía.

Luego, grabaron la canción profesionalmente en Radio Televisión Dominicana a un costo de 15 pesos la hora.

El cantautor hizo hincapié en que cuando comenzó, Radio Guarachita no existía.

José Manuel Calderón fue el primer bachatero internacional firmado por la disquera Cubaney. Esta información aparece en el libro “El primer bachatero del mundo: Calderón”, lanzado al mercado por la periodista Marivell Contreras.

Calderón, al hablar de canciones emblemáticas suyas, menciona “Llanto a la luna”, “Quema esa carta” y “Sálvame”.

Y agregó: “Todavía sigo grabando”. “Sofía” y “Frente a frente” son los temas que lanzará próximamente.

Además, confiesa que vive de la música. “Trabajo con mucha frecuencia. Hago muchos shows aquí y viajo constantemente hacia los Estados Unidos”.

¿Qué tanto ha cambiado la bachata desde los inicios hasta la actualidad? José Manuel Calderón argumenta que el cambio se nota porque las cosas no se pueden quedar estáticas. “El mismo género demostró que se le podía sumar más instrumentaciones; se podía fusionar. La evolución ha sido muy favorable y también la tecnología ha ayudado bastante”.

De los instrumentos, la bachata conserva los básicos. Aquella primera bachata se grabó con dos guitarras, un contrabajo, maracas y bongó. “Lo principal de la bachata es la percusión y la guitarra”, sostiene José Manuel Calderón.

Desde el año 1963 a la bachata se le incorpora la güira, puntualiza el músico.

Aunque refiere que ahora se le suman otras piezas, como el piano, pero él dice que usó un piano en “Llanto a la luna”.

Calderón comenta que las influencias del género de amargue vienen del bolero, del tango y las rancheras. “Lo que hace la diferencia son los compases, cómo se toca”, dice.

En medio siglo recorrido de este género, José Manuel Calderón dice sentirse agradecido de los exponentes. “Vivo agradecido de ellos porque siguieron la corriente. Todo el que ha incursionado en esto no le ha hecho un favor a Calderón, sino a la bachata en sí”, manifiesta.

Valoró como ‘positiva’ la Gira del Pueblo que realizó Romeo Santos. Si el cantautor, considerado como el “Rey de la bachata”, lo llama para alguna colaboración a propósito del junte que hizo con los bachateros en el álbum “Utopía”, dijo que estaría abierto a trabajar con mucho gusto.

En el plano familiar, José Manuel Calderón procreó cinco hijos y dos nietos.

La bachata y el merengue son nuestros patrimonios ante el mundo.

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